fbpx
Søg
Close this search box.

Hjernekemikalier, der gør os glade eller kede af det

Forfattere

Amy Kim, Panisara Sutthipong, Mya LeVaughn, Nico Osier

Hver dag oplever du mange slags følelser, som påvirker den måde, du tænker og handler på. Men du tænker sikkert aldrig over, hvorfor du har det sådan: Det er nogle bittesmå kemikalier, der er ansvarlige. Disse kemikalier, kaldet neurotransmittere, kan kontrollere dit humør og din aktivitet. Din krop består af mange små dele, der kaldes celler, og ved hjælp af snesevis af kemiske signaler, der kaldes neurotransmittere, kommunikerer cellerne med hinanden. Det er, som om cellerne “sender noder” rundt og sender beskeder frem og tilbage fra hjernen til resten af kroppen. At lære mere om de neurotransmittere, der flyder rundt i kroppen, og hvordan de fungerer i cellekommunikationen, kan hjælpe os med at forstå mere om, hvordan vores følelser fungerer, og det kan også hjælpe forskere med at skabe medicin til mennesker med visse mentale helbredstilstande. I denne artikel diskuterer vi tre vigtige neurotransmittere og de følelser, de forårsager.

Hvorfor føler du?

Tænk tilbage på et tidspunkt, hvor du følte dig opstemt og glad. Tænk nu tilbage på et tidspunkt, hvor du var ked af det, skuffet eller endda vred. Har du nogensinde tænkt over, hvorfor du følte disse ting, eller hvorfor din krop reagerede, som den gjorde, da du oplevede disse følelser? Du kan takke nogle bittesmå kemikalier, der produceres af nerveceller, som er på arbejde overalt i din krop.

Neuroner styrer din krop

Celler er de grundlæggende byggesten i livet. Din krop består af billioner af celler! Nerveceller (også kaldet neuroner) er en af kroppens mange celletyper, og de har to hovedfunktioner: at sanse omverdenen og at kontrollere kroppens reaktioner på omverdenen. Hvordan gør neuronerne det? Ved at arbejde sammen!

Neuroner, som findes i hjernen, rygmarven og alle andre organer, kommunikerer med hinanden ved hjælp af kemiske signaler for at videresende information i hele kroppen. Det gør de gennem deres unikke struktur (figur 1). Cellekroppen er neuronets “hovedområde”. Dendritter er korte grene, der udgår fra cellelegemet og modtager kemiske signaler fra andre celler. Axonet er en lang, tynd fiber, der strækker sig ud fra cellekroppen og forgrener sig i enderne. Enderne af grenene kaldes aksonterminaler, og de frigiver kemiske signaler til det lille rum mellem to neuroner, som kaldes synaptic gap.

Så kort sagt modtager en neuron signaler gennem sine dendritter, signalet bevæger sig gennem cellekroppen og ned ad axonet og sendes videre ved axonterminalerne, så en anden neuron kan modtage det. Tilsammen kan neuroner kontrollere mange ting ved os, herunder vores følelser [1].

Figur 1 – Neuroner består af tre hovedstrukturer: dendritter, cellekroppen og axonet. Dendritter modtager signaler fra omgivelserne eller fra andre celler. Signalerne bevæger sig gennem cellekroppen og derefter ned ad axonet, som sender beskeden videre til flere neuroner over det synaptiske hul.

Hvad er neurotransmittere?

Hvad er det egentlig for signaler, der sendes mellem neuronerne? De er lavet af kemikalier kaldet neurotransmittere.

Forestil dig to venner, der leger fangeleg med en baseball. “Kasteren” kaster bolden hen over plænen til “fangeren”. Forestil dig på samme måde, at to neuroner kommunikerer ved hjælp af neurotransmittere (figur 2). “Kasterens” neuron kaldes det præsynaptiske neuron – “præ” betyder “før” og fortæller os, at dette neuron er før den synaptiske kløft.

Den præsynaptiske neuron frigiver neurotransmitteren over “plænen” (det synaptiske hul), hvor den fanges af den “fangende” neuron, kaldet den postsynaptiske neuron (hvilket betyder “efter” det synaptiske hul).

Figur 2 – Detaljer om, hvordan neurotransmittere virker. (A) Et elektrisk signal bevæger sig ned ad det præsynaptiske neuron til aksonterminalen, hvilket får neurotransmittere til at blive frigivet fra vesikler. (B) Neurotransmittere krydser den synaptiske kløft. (C) Neurotransmittere binder sig til receptorerne på dendritterne i det postsynaptiske neuron og sender et elektrisk signal, der bevæger sig gennem neuronet.

Selvom det er, hvad der generelt sker, er detaljerne lidt mere komplekse. Neurotransmittere opbevares i små sæklignende strukturer kaldet vesikler ved aksonterminalen. Når neurotransmittere bevæger sig over den synaptiske kløft, binder de sig til molekyler, der kaldes receptorer.

På dendritterne af det “fangende” neuron – man kan tænke på receptorer som “hænderne”, der fanger. Når nok receptorer “fanger” neurotransmitterne, skabes der en elektrisk ændring i det modtagende neuron, og denne ladning bevæger sig gennem cellekroppen og ned ad aksonet [2]. Når det elektriske signal når enden af aksonet, frigiver vesiklerne i aksonterminalen deres neurotransmittere i det synaptiske hul, og de bevæger sig på tværs for at kommunikere med endnu flere neuroner på samme måde. Dette er den grundlæggende metode, hvormed neurotransmitterne i din hjerne påvirker de følelser, du føler.

De tre mest almindelige neurotransmittere, der er involveret i følelser, er dopamin, serotonin og noradrenalin [3] (figur 3). Disse tre forskellige “bolde” styrer dit humør og dine følelser i hverdagen! En god balance mellem at “kaste” og “gribe” hver af disse neurotransmittere er vigtig for at holde dig fysisk og mentalt sund.

Figur 3 – De tre vigtigste neurotransmittere, der er forbundet med følelser, er dopamin, serotonin og noradrenalin. Dopamin er neurotransmitteren for “belønning og nydelse”. Serotonin er neurotransmitteren for “tilfredshed og selvtillid”. Noradrenalin er neurotransmitteren for “opmærksomhed og reaktion på stress”. Forståelse af disse tre neurotransmittere kan forklare deres roller i vores daglige følelser og kan hjælpe læger med at behandle nogle psykiatriske tilstande og andre sygdomme, der påvirker humøret.

Dopamin

Dopamin er en neurotransmitter, der er forbundet med følelser som interesse, nydelse, frygt og vrede. Men dopamin alene kan ikke forårsage disse følelser [3]. Dopamin er en særlig neurotransmitter, der arbejder sammen med andre neurotransmittere, såsom serotonin og noradrenalin, for at danne disse følelser. Dopamin fungerer også i hjernens belønningssystem. Dopamin frigives fra neuronerne, når hjernen modtager en uventet belønning, som når man får en overraskende gave [4]. For meget dopamin kan dog være problematisk, da det er knyttet til afhængighed og en psykiatrisk lidelse kaldet skizofreni. Symptomerne på skizofreni er, at man mister kontakten med virkeligheden, f.eks. ved at se eller høre ting, som ikke er der i virkeligheden. Forskere ved, at for meget dopamin og dopaminreceptorer er en af årsagerne til skizofreni, men de er usikre på den nøjagtige mekanisme [5].

Hvis du bliver nægtet en forventet belønning, som hvis du finder ud af, at din yndlingsserie er blevet aflyst, nedsættes dopaminaktiviteten [4]. Lave dopaminniveauer er forbundet med følelser som overraskelse, nød, skam og afsky [3]. Endnu lavere niveauer er forbundet med angst og Parkinsons sygdom, en sygdom i nervesystemet, der forårsager bevægelsesbesvær. En behandling af sådanne tilstande omfatter derfor et særligt kemikalie, der hjælper kroppen med at skabe mere dopamin, hvilket reducerer symptomerne [5].

Serotonin

Serotonin er en neurotransmitter, der er forbundet med følelser som interesse, nydelse og overraskelse. Det er også relateret til afsky, da stimulering af serotoninreceptorer er forbundet med at kunne lide smagen af en fødevare [3]. Næste gang du føler afsky ved at spise din mest forhadte ret, vil du vide, at det skyldes serotoninudladningen i din hjerne. Ekstremt høje niveauer af serotonin i neuroner kan føre til serotonintoksicitet, som involverer symptomer som nervøsitet, søvnløshed, kvalme og rysten [6].

Lave niveauer af serotonin er forbundet med følelser af nød, frygt, skam og vrede [3]. Det er også forskelligt fra person til person, hvordan disse følelser med lavt serotoninniveau opleves. Hvis du for eksempel er meget følsom over for andres følelser, og du gør noget forkert, vil du sandsynligvis føle meget mere skyld og skam end en person, der er mindre følsom, som er mere tilbøjelig til at føle sig irriteret eller endda vred i den samme situation [7]. Meget lave niveauer af serotonin er forbundet med psykiatriske lidelser, herunder depression [3]. Nogle medikamenter kan øge den tid, serotonin bliver i det synaptiske hul, hvilket nogle gange kan behandle symptomerne på depression [7].

Noradrenalin

Noradrenalin er en neurotransmitter, der spiller en vigtig rolle for opmærksomhed og årvågenhed samt for “kæmp eller flygt”-reaktionen. I perioder med stress eller angst frigives noradrenalin, som binder sig til receptorer i hele kroppen. Det øger hjertefrekvensen, udvider pupillerne, bremser fordøjelsen og skærper sanserne – en reaktion, du måske har følt på et tidspunkt, hvor du var nervøs eller bange [8]. Høje niveauer af noradrenalin får dig til at føle dig aktiv, ophidset og opmærksom. Så uanset om du bliver jagtet af en bjørn i skoven, er ekstremt fokuseret på at tage en prøve, spændt på at præstere i en konkurrence eller endda føler dig tiltrukket af din udkårne, flyder der høje niveauer af noradrenalin i hele din krop.

Både høje og lave niveauer af noradrenalin er relateret til sygdomme: lave niveauer er relateret til Alzheimers og Parkinsons sygdomme, ADHD (attention-deficit/hyperactivity disorder) og depression, mens høje niveauer er relateret til skizofreni [8]. Nu hvor du ved, hvordan noradrenalin påvirker dine reaktioner, kan du måske forstå, hvorfor høje niveauer af noradrenalin kan forklare følelser som interesse, overraskelse, nød og vrede, mens lave niveauer af noradrenalin kan forklare rædsel, skam og afsky [3].

Og hvad så?

Forhåbentlig har du nu en bedre forståelse af, hvordan og hvorfor du har det, som du har det! Forskellige kombinationer af serotonin, dopamin og noradrenalin skaber vores grundlæggende følelser. Når alle tre neurotransmittere er på et højt niveau, kan vi føle interesse og spænding, mens et lavt niveau af alle tre kan skabe følelser af skam og ydmygelse [3]. Kontrol af følelser, tanker og handlinger er kompleks og påvirkes af andre faktorer end de tre neurotransmittere, der diskuteres i denne artikel. Alligevel spiller serotonin, dopamin og noradrenalin en vigtig rolle for vores humør. Så når du føler dig glad, trist eller noget midt imellem, så husk, at disse små kemikalier er på arbejde overalt i din krop for at få dig til at føle dig sådan.

Ordliste

Neuroner: Celler, der udgør hjernen, rygmarven og nerverne. De består af dendritter, en cellekrop og et axon.

Dendrit: Korte forgrenede strukturer på neuroners cellelegemer, som modtager kemiske signaler fra andre celler.

Axon: Den lange tynde del i midten af en neuron, der sender signaler fra cellekroppen til aksonterminalen og frigiver kemikalier, der fører til signalering i andre neuroner.

Synaptisk hul: Mellemrummet mellem enden af en neuron og starten af en anden neuron, som neurotransmittere krydser for at kommunikere fra celle til celle.

Neurotransmittere: Kemiske budbringere, der overfører signaler fra en nervecelle til en anden.

Vesikler: Sæklignende strukturer ved aksonterminalen, der indeholder neurotransmittere og frigiver dem i det synaptiske hul som reaktion på et tilstrækkeligt højt elektrisk signal.

Receptorer: Strukturer på en celle, der modtager (“fanger”) molekyler og kan sende et signal ind i cellen som svar. I neuroner udløser receptorer et elektrisk signal, som bevæger sig gennem cellen.

Psykiatrisk lidelse: Helbredstilstande, der påvirker den måde, en person føler, tænker og opfører sig på. Eksempler er skizofreni og depression.

Information om artiklen

Forfatterne erklærer, at forskningen blev udført i fravær af kommercielle eller økonomiske relationer, der kunne opfattes som en potentiel interessekonflikt.

[1] Lerner, K. L., og Minderovic, C. M. Neuron. 2014. I: The Gale Encyclopedia of Science. Detroit, MI: Gale, a Cengage Company. Tilgængelig online på: https://link.gale.com/apps/doc/CX3727801669/GVRL?u=txshracd2598&sid=bookmark-GVRL&xid=743dabf1 (tilgået 10. december 2023).

[2] Finley, M. 2014. Neurotransmitter. I: The Gale Encyclopedia of Science. Detroit, MI: Gale, a Cengage Company. Tilgængelig online på: https://link.gale.com/apps/doc/CX3727801672/GVRL?u=txshracd2598&sid=bookmark-GVRL&xid=d23322a7 (tilgået 10. december 2023).

[3] Lövheim, H. 2012. En ny tredimensionel model for følelser og monoamin-neurotransmittere. Med. Hypotheses. 78:341-8. doi: 10.1016/j.mehy.2011.11.016

[4] Girault, J. A., og Greengard, P. 2004. Neurobiologien ved dopamin-signalering. Arch Neurol. 61:641. doi: 10.1001/archneur.61.5.641

[5] Gotlib, J., og Dopamine, L. 2015. Gale, et Cengage-selskab, 1-2. Tilgængelig online på: https://link.gale.com/apps/doc/CX8124400793/SCIC?u=txshracd2598&sid=bookmark-SCIC&xid=68b75c36 (tilgået 10. december 2023).

[6]  Foong A. L., Grindrod K. A., Patel T. og Kellar J. 2018. Afmystificering af serotoninsyndrom (eller serotonintoksicitet). Can. Fam. Physician. 64:720-7.

[7] Kanen J.W., Arntz F. E., Yellowlees R, Cardinal R. N., Price A., Christmas D. M., et al. 2021. Serotoninudtømning forstærker forskellige menneskelige sociale følelser som en funktion af individuelle forskelle i personlighed. Transl. Psychiatry. 11:81. doi: 10.1038/s41398-020-00880-9

[8] Hussain L. S., Reddy V., and Maani C. V. 2021. Fysiologi, noradrenerg synapse. I: StatPearls. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing. Tilgængelig online på: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK540977/ (tilgået 10. december 2023).

Kim A, Sutthipong P, LeVaughn M og Osier N (2023) Hjernekemikalier, der gør os glade eller kede af det. Forside. Young Minds. 11:1023491. doi: 10.3389/frym.2023.1023491
Axel Cleeremans
Indsendt: 19. august 2022; Accepteret: 12. oktober 2023; Offentliggjort online: 30. oktober 2023.
Copyright © 2023 Kim, Sutthipong, LeVaughn og Osier

Læs videre

Ingen har lyst til at tro på falske oplysninger og dele dem med andre. Alligevel vil næsten alle på et tidspunkt betragte nogle falske nyheder som sande, uden at de selv er klar over det. Det kan ske, fordi informationen matcher deres verdensbillede, men også fordi nyhedsproducenter bruger smarte tricks til at sprede misinformation. I denne artikel giver vi dig værktøjerne til at forstå, hvad misinformation er, hvorfor du kan falde for det, og hvordan du bekæmper det. I betragtning af hvor let falske nyheder spredes på de sociale medier, er det vigtigt at vide, hvad man kan gøre for at modstå deres magt.

Forfattere

Katinka Dijkstra, Arwen Sienna Divera Mollenbrok, Giang Thi Quynh Nguyen, Guieane Elaiza Cijntje

Når du ser noget, hvordan finder du så ud af, hvad det er? Det kan virke, som om du “bare ved det”, men din hjerne bruger to metoder til at hjælpe dig med at vide, hvad du ser. Den ene metode kaldes bottom-up processing. I denne metode bruger hjernen de former og farver, som dine øjne ser, til at finde ud af, hvad noget er. Den anden metode kaldes top-down-processering, som bruger erfaringer, minder eller forventninger til at finde ud af, hvad du ser. Disse processer sker på samme tid i forskellige dele af hjernen. I denne artikel forklarer vi, hvordan hjernens top-down- og bottom-up-forventninger kan ændre det, du ser, og vi inkluderer særlige billeder, så du selv kan opleve det.

Forfattere

Ashley Zappe, Megan H. Papesh

Autisme er en almindelig tilstand, der påvirker den måde, mennesker tænker og interagerer med verden på. Det meste af vores viden om autisme stammer fra forskning med autistiske drenge. Det betyder, at vi ikke ved ret meget om, hvordan autistiske piger kan være anderledes end autistiske drenge. Nu inkluderer forskere flere autistiske piger i deres studier for at finde ud af disse forskelle. Men ikke alle forskere finder de samme resultater: Nogle forskere finder, at autistiske drenge er bedre til nogle opgaver, og andre forskere finder, at autistiske piger er bedre til de samme opgaver. I denne artikel gennemgår vi nogle af resultaterne om forskelle mellem autistiske piger og drenge og taler om, hvorfor det er vigtigt at forstå disse forskelle.

Forfattere

Regina M. Fasano, Celia Romero, Jennifer S. Durocher, Lynn K. Perry

En god nats søvn er afgørende for udviklingen i barndommen, for helbredet i voksenalderen og for et langt liv. Hvis man får mindre end 8 timers uafbrudt søvn, kan det føre til dårlige præstationer i skolen den næste dag. I dag har de fleste af os let adgang til teknologi i vores dagligdag, og unge mennesker tager ofte deres enheder med i seng. Selvom det kan være en sjov måde at slappe af på efter en lang dag med undervisning, kan brug af elektronik om natten forstyrre evnen til at komme sig over det normale slid på vores kroppe, som opbygges hver dag. Brug af teknologi tæt på sengetid interagerer med kroppens naturlige processer, der hjælper os med at falde i søvn og restituere, så vi er klar til at tage fat på den næste dag. Da brugen af teknologi fortsætter med at vokse, er det vigtigt, at vores enheder går i seng mindst en time før os.

Forfattere

Nicholas John Constantinesco, Deylon Dianna Harkey, Lauren A. Fowler

Tak for din tilmelding.

Du modtager om et øjeblik en e-mail med et link, hvor du bekræfter tilmeldingen.

Med venlig hilsen
MiLife